DE FÖRSTA ÅREN

År 1925 bildades Uppsala Studentförening för Nationernas Förbund. Snart bildades liknande föreningar i Stockholm, Lund och Göteborg. Dessa bildade tillsammans Sveriges Akademiska Förening för Nationernas Förbund, vilken i sin tur var medlem i Internationella Universitetsfederationen för Nationernas Förbund (FUI), med säte i Genève. År 1935 bröt dock de skandinaviska akademiska NF-föreningarna med FUI och dess lokalföreningar bytte namn till “Utrikespolitiska Föreningen”. Några år senare, 1939, bytte även det svenska centralförbundet namn till Sveriges Akademiska Förbund för Utrikespolitik (SAFU). Många lokalföreningar upphörde med sin verksamhet under Andra världskriget, varvid centralförbundet upplöstes.

UTVECKLINGEN EFTER ANDRA VÄRLDSKRIGET

Utrikespolitiska föreningen i Uppsala (UF) grundades efter kriget. Föreningen gick då under namnet Studentföreningen Mellanfolkligt Samarbete (SFMS), och grundades som Sveriges första officiella FN-förening för studenter den 18 februari 1948. Hösten 1954 antogs namnet Utrikespolitiska föreningen. Föreningen var en av många föreningar som bildades i anslutning till den nya världsorganisationen Förenta Nationerna (FN) och dess folkrörelse World Federation of United Nations Association (WFUNA).

Föreningen var, och är än i dag, en partipolitiskt och religiöst obunden organisation med huvuduppgiften att upprätthålla en seriös bevakning av och väcka debatt kring internationella frågor. Föreningen stödjer FN:s deklaration om mänskliga rättigheter samt Europakonventionen.

Under de första åren, 1948-1960, låg tonvikten i föreningens verksamhet på arrangemang av föredrag, debattaftnar, studiecirklar samt skrivande av resolutioner och samarbete med liknande organisationer. Under denna tid talade bland andra författarna Per-Anders Fogelström och Per Wästberg, den förre franske konseljpresidenten Pierre Mendès-France, Dagens Nyheters chefredaktör Herbert Tingsten samt den brittiske parlamentsledamoten Henry Osborne inför föreningens medlemmar.

I SKUGGAN AV POLITISK TURBULENS

Under det politiskt medvetna 60-talet kom bland andra Israels utrikesminister Abba Ebans och Senegals president Leopold Senghor på besök. Dessa föredragshållare väckte dock heta känslor, som helt i linje med tidsandan ledde till demonstrationer och direktaktioner. Föreningen hade 1968 1660 medlemmar, vilket fortfarande är ett rekord. Under 70-talet gick det dock lugnare till och tonvikten i föreningens verksamhet låg främst på att anordna studiecirklar, vilka ofta fokuserade på ekonomiska frågor, feminism och kvinnors rättigheter. Föreningen gästades icke desto mindre av prominenta gäster – bland andra statsminister Olof Palme, den tyske journalisten Günter Wallraff, samt nobelprisvinnarna Alva och Gunnar Myrdal.

Under 80-talet sjönk medlemsantalet drastiskt och föreningen hamnade i kris. Som tur var vände trenden i mitten av 80-talet. Till de större projekten under 80-talet hör en serie föreläsningar, paneldebatter samt temanummer i föreningens tidning Uttryck kring ämnet “Fred i Europa”. 1985 beslutade sig UF för att lämna Utrikespolitiska Föreningarnas FN-Förbund (UFFN) sedan man tappat förtroendet för UFFN:s styrelse och ekonomiska skötsel. UF gick också ifrån den strikt utrikespolitiska inriktningen och tog för första gången upp miljöfrågor på programmet, helt i enighet med den rådande tidsandan.

VÄXANDE INTRESSE FÖR UF

Under 90-talet förstärktes åter intresset för utrikespolitik bland Uppsalas studenter. Med hjälp av bidrag från Utrikesdepartementet, Uppsala universitetet och SIDA stabiliserades UF:s ekonomi. Studiebesök till bl.a. Sveriges televisions utrikesmagasin “8 dagar” anordnades och medlemstidningen Uttryck utvecklades. FN:s generalsekreterare Boutros Boutros-Ghali och Kofi Annan talade inför UF:s medlemmar. Detta inspirerade UF Uppsala till att för första gången genomföra FN-rollspel. Ordföranden för det större rollspelet var den f.d. folkpartiledaren Bengt Westerberg. Den 25 april 1998 firade UF 50- års jubileum.

I början av 2000-talet låg medlemsantalet relativt stabilt runt 300-strecket. Sedan några år tillbaka har dock intresset för föreningens verksamhet vuxit, och medlemsantalet likaså. Verksamheten är ännu centrerad kring föredragen och kända gäster under de senaste åren inkluderar Hans Rosling, Fredrik Reinfeldt, Göran Persson, Mona Sahlin, Gudrun Schyman, Birgitta Ohlson och Anna Kinberg Batra. I maj 2016 bjöds UF Uppsala in till en föreläsning med Ban-Ki Moon, dåvarande generalsekreterare för FN, och i februari 2017 besökte Margot Wallström, Sveriges utrikesminister, Uppsala universitet och UF Uppsala.

Varje år anordnas också en studieresa till olika fascinerande platser runtom i världen. Till exempel har UF Uppsala besökt FN:s högkvarter i Genève och New York, Israel-Palestina, Vitryssland, Iran, universiteten i Ljubljana, Zagreb och Bologna, Turkiet, Ukraina, Uganda, Marocko och Kuba. Föreningens tidskrift Uttryck kommer ut tre gånger per år och är en viktig del av UF:s nuvarande verksamhet. 2006 startade UF även Radio UF som sänder en gång i veckan på Studentradions frekvens, och sedan 2016 har Uttryck även en webbupplaga som publiceras online.

Den 20 april 1997 var UF Uppsala med om att tillsammans med de utrikespolitiska föreningarna i Göteborg, Umeå, Lund och Växjö bilda Sveriges Utrikespolitiska Föreningar (SUF), ett samarbetsorgan för landets samtliga utrikespolitiska föreningar. Samarbetsorganet fungerade dock relativt dåligt, och 2006 inleddes ett arbete med att stärka samarbetet föreningarna emellan. Den 5 maj 2007 grundades därför Utrikespolitiska förbundet Sverige (UFS). UFS huvuduppgifter är att stärka medlemsföreningarna samt anordna ett utrikespolitiskt konvent. Det första konventet hölls i april 2008 på Södertörns högskola.

UTMÄRKELSER

År 2004 tilldelades Utrikespolitiska föreningen i Uppsala Martin H:son Holmdahl-stipendiet för föreningens arbete med mänskliga rättigheter. Motiveringen löd:

”Ni [UF Uppsala] får stipendiet för ert långvariga och av starkt engagemang präglade arbete för mänskliga rättigheter och internationell förståelse bland Uppsalas studenter och övriga intresserade. Ni har i ert ideella arbete visat stor initiativkraft och brett kunnande om mänskliga rättigheter, som utvecklats inte minst genom årliga studieresor och det senaste årets [2003, red anm] engagemang för mänskliga rättigheter i Turkiet, i anslutning till landets närmande till Europeiska Unionen.”

 

THE BEGINNING

In 1925, students at Uppsala University founded the Uppsala Student Association for the League of Nations. Soon thereafter, similar associations was founded in Stockholm, Gothenburg and Lund. These associations then joined together in the Swedish Academic Organisation for the League of Nations, which in turn became part of the International Student Federation for the League of Nations (FUI), that was seated in Geneva, Switzerland.

However, in 1935, the Scandinavian member associations separated from the FUI, and changed their names to ”Association(s) of International Affairs”. In 1939 the Swedish central organisation also changed its name, to the Swedish Academic Organisation for International Affairs (SAFU). Many of the local associations fell apart during WWII, which resulted in SAFU eventually be dissolved.

POST-WAR DEVELOPMENT

The Swedish Association of International Affairs (UF Uppsala) was founded after the second world war. It was then called the Students’ Association for Intersocietal Cooperation (SFMS), and was founded on February 18th, 1948. During autumn 1954, the association changed its name to the Uppsala Association of International affairs. UF Uppsala was one of many associations created in correlation with the newly founded United Nations, and its member organisation the World Federation of United Nations Association (WFUNA).

UF Uppsala was from start a politically and religiously impartial association, with the aim to survey and promote serious debate related to international politics. UF Uppsala supports the UN Declaration of Human Rights and the European Convention of Human Rights.

During the association’s first years, 1948-1960, UF Uppsala concentrated on arranging lectures, political discussions, and study circles. The association also arranged workshops focused on writing resolutions in cooperation with other similar associations. During these years, prominent speakers included among others the famous Swedish authors Per-Anders Fogelström and Per Wästberg;  the former French council president Pierre Mendès-France; Herbert Tingsten, the editor in chief for Dagens Nyheter, one of Sweden’s largest newspapers; and Henry Osborne, British member of parliament.

IN THE MIDST OF POLITICAL TURMOIL

During the politically turbulent 1960’s, UF Uppsala arranged lectures with among others Abba Ebans, Israeli minister of foreign affairs, and Leopold Senghor, president of Senegal. These lectures arouse much debate, and in line with the time, gave rise to protests and demonstrations. In 1968, the association had 1660 members, which still stands as record. During the 1970’s, the debate climate calmed down, and UF Uppsala mainly focused on arranging study circles on topics such as economics, feminism and women’s rights. The association was visited by prominent guests, such as the Swedish prime minister Olof Palme, the German journalist Günther Wallraff, and the political power-couple and Nobel Prize laureates Gunnar and Alva Myrdal.

During the 1980’s, the number of members rapidly declined, and the association entered a stage of crisis. Luckily, the tide turned in the middle of the decade. More ambitious projects during the period involves a series of lectures, panel debates and issues of Uttryck Magazine on the topic ”Peace in Europe”. In 1985, UF Uppsala decided to leave the International Association’s Central UN Organisation (UFFN), since they had lost confidence in its board and financial management. UF Uppsala left the strict commitment to traditional International Affairs, and brought up environmental issues as a topic of interest, completely in line with the political trends of that time.

GROWING INTEREST IN INTERNATIONAL AFFAIRS

During the 1990’s, the interest in international affairs began to grow among Uppsala University’s students. With help from the Department of Foreign Affairs, Uppsala University and SIDA (the Swedish International Development Agency), UF Uppsala was able to stabilize its finances. The association arranged a field trip to SVT (the Swedish National Television Broadcaster), and further developed Uttryck Magazine. UN Secretary-Generals Boutros Boutros-Ghali and Kofi Annan was invited to speak. This inspired UF Uppsala to arrange so called UN-simultations, the larger of which was lead by Bengt Westerberg, former head of the Swedish Liberal Party. On April 25th 1998, UF Uppsala celebrated its 50 year’s anniversary.

Every year, UF Uppsala travels to different places around the world. For example, UF Uppsala has during the last couple of years travelled to the UN Headquarters in Geneva and New York, Israel-Palestine, White Russia, Iran, the universities in Ljubljana, Zagreb and Bologna, Turkey, Ukraine, Uganda, Morocco and Cuba. Uttryck Magazine is issued thrice a year, and is an important part of the association itself. Radio UF, the association’s own radio program, was started in 2006, and airs once a week on the Student Radio’s frequency. In 2016, a brand new web-edition of Uttryck Magazine was issued online.

Around the millennium, UF Uppsala had about 300 members. The interest in the association’s activities has since then increased, and currently, UF Uppsala has around 1000 members. Much work revolves around the lectures, that are held twice a week and concern different topics from all around the world. Prominent speakers during the last decade includes Hans Rosling, famous Swedish professor in Global Health; Fredrik Reinfeldt and Göran Persson, former prime ministers of Sweden; as well as Mona Sahlin, Gudrun Schyman, Anna Kinberg Batra and Birgitta Ohlson, famous Swedish politicians. In may 2016, UF Uppsala was invited to a lecture held by Ban-Ki Moon, former Secretary-General of the UN, and in February 2017, Margot Wallström, Swedish minister of foreign affairs, visited Uppsala university and UF Uppsala.

On April 20th 1997, UF Uppsala co-created the Swedish Organisations for International Affairs (SUF) together with similar associations in Gothenburg, Lund, Umeå and Växjö. However, the SUF worked rather insufficiently, and on May 5th 2007, the member associations created the Swedish Association of International Affairs (SAIA). SAIA aims to strengthen the different member associations and promote collaboration between them. Thus, the first Convention of International Affairs was held in 2008 outside of Stockholm, and the convention has so far been a recurring event within the SAIA.

AWARDS

In 2004, the Uppsala Association of International Affairs received the Martin H:son Holmdahl-grant for its work to promote human rights. The motivation said:

”You [UF Uppsala] receive the grant for your long withstanding and strong commitment to human rights and international understanding, among students at Uppsala University and other interested parties. You have in your civil engagement showed great initiative and much knowledge of human rights, that has developed further through for example annual study trips and commitment this last year [2003, ed note] to promoting human rights in Turkey, in regard to the countries increasingly strong connections to the European Union”